Sri Adi Shankara

About 2500 years ago, in Kaladi Kerala, India, a learned brahmin, by the name of Sivaguru, and his wife, Aryambal, spent their life in pooja and in giving alms to poor and in other good deeds. This childless couple went to Trichur and performed puja for 48 days to Lord Vadakkunathan (Lord Shiva) and prayed for a son.

Lord Shiva melted in their devotion and was bornto Aryambal. As the Lord had already promised that he will be born to do good to this world, the child was named Sankara. Sam means prosperity and Karathi means te giver. All the visitors stood in awe at the divinity of the child and said “This is not an ordinary child”.Lord Shiva melted in their devotion and was born to Aryambal. As the Lord had already promised that he will be born to do good to this world, the child was named Sankara. Sam means prosperity and Karathi means the giver. All the visitors stood in awe at the divinity of the child and said “This is not an ordinary child”. As Sankara grew up, he attracted everybody with his intelligence and kindness. At the age of three, he was given “Aksharabyas”, i.e., the learning of writing and reading. At the age of four, he lost his father. At the age of five, he was initiated in Brahmacharyam i.e.,  self-imposed celibacy that is generally considered an essential prerequisite for spiritual practice.   As per the practice the disciple had to go from house to house and take alms and submit this to his guru (teacher).Lord Shiva melted in their devotion and was bornto Aryambal. As the Lord had already promised that he will be born to do good to this world, the child was named Sankara. Sam means prosperity and Karathi means te giver. All the visitors stood in awe at the divinity of the child and said “This is not an ordinary child”.

As Shankara grew up, he attraced everybody with his intelligence and kindness. At the age of three, he was given “Aksharabyas”, i.e., the learning of writing and reading. At the age of four, he lost his father. At the age of five, he was initiated in Brahmacharyam i.e.,  self-imposed celibacy that is generally considered an essential prerequisite for spiritual practice.   As per the practice the disciple had to go from house to house and take alms and submit this to his guru (teacher).

On a Dwadasi day Sankara happened to go to the house of a very poor lady and asked for the alms. The lady did not have a single grain of rice in her house to give. All she had kept a single berry fruit for herself. She unhesitatingly gave this fruit to Sankara as she could not send him empty handed. Sankara was moved by her selflessness and the poverty of the lady and prayed to Goddess Lakshmi in a beautiful sloka which is called `Kanaka Dhara Stotram’. On completion of this stotram, Goddess Lakshmi appeared in person and showered a rain of golden coins on the poor lady’s house.

One day, the rishis came to him and reminded him of his duty to the land in spreading spiritualism. Sankara agreed it was time to become a Sanyasi and go all over the country to kindle religious fervor. One day when Sankara was taking bath, a crocodile caught hold of his leg. Sankara called out to his mother. Aryambal came running and to her horror she found her son in the grip of the crocodile and she cried that she did not know how to help her son. Sri Sankara informed his mother that his life was nearing to an end, but if he became a Sanyasi, he could start a new life as a sannyasi. Thus Sri Sankara obtained permission from his mother to become a sannyasi.

On his journey, Sankara  came across a marvelous sight. On a hot summer day, a five-hooded serpent was providing shade to a frog which was hatching it’s eggs. He understood that great rishis have meditated there (Sage Rishyasringa did his penance), and in future he would set up the Mutt at that spot. It eventually became Sringagiri or Sringeri. Sri Sankara went in the search of a Guru to be formally initiated as a Sanyasi. At the banks of the river Narmada, he found the river gushing forth into floods.  By using his powers, he encapsulated the river in his Kamandal (a vessel sanyasi’s carry) and released it in the banks of the river. Sri Govinda Bagawathpada, an ascetic who saw this, marveled at Sri Sankara then took him on as a disciple. Sri Govinda Bagawathpada taught various Vedas to Sri Sankara. He also taught about Advaita, the principle that everyone in this world is the manifestation of God and that God and Atman are one and the same. He advises Sri Sankara to go out in the world and spread this truth  throughout the country. One of Sri Sankara’s famous poetic composition is `Bhaja Govindam’.

Sri Govinda Bagawathpadar taught various vedas to Sri Sankara. He also taught about Advaita, the principle that every one in this world is the manifestation of God and that God and Atman are one and the same. He advises Sri Sankara to go out in the world and spread this truth   throughout the country. One of Sri Sankara’s famous poetic composition is “Bhaja Govindam”.

Sri Sankara and the Outcaste
One Summer noon at Varanasi Sri Sankara after taking a bath in the holy Ganga was proceeding towards the temple of Lord Viswanath along with his disciples. The Great Acharya saw an outcaste, a Chandala, coming along with his dogs in his way. He told the Chandala “get away, get away – move away, move away”.

These innocent looking remarks led to an unexpected questioning from the Chandala and caused Sankara to give out to the world an immortal poem entitled ‘Maneeshaa Panchakam’ which elaborated the Vedantic ideas and brought into focus that even a person belonging to a low caste could rekindle the light of wisdom in the greatest among the great teachers.  Sri Sankara’s encounter and dialogue with the `outcaste’ on the streets of Varanasi were of immense and eternal significance.

Iss

Issues raised by the  `Chandala’

The Chandala asked Sankara:
1. By saying ‘Move away, Move away’ do you wish to move matter from matter or you mean to separate spirit from the Spirit? You have established that the Absolute is everywhere – in you and me and yet you want me to get away from you as if I were different. Is it this body, built up of food that you wish to keep at a distance from that body which is also built up of food? Or do you wish to separate Pure Awareness which is present here from the same Awareness present there?
2. Does it make any difference to the sun when it is reflected in the waters of Ganga or in the dirty waters of the cesspools in the streets of Chandalas? Is there any difference in the space as such, be it in a golden pot or in a mud pot? In the self-existing ocean of Blissful Consciousness, in the inner self, where there are no waves of agitating thoughts, how can there be this great delusory distinction – this is a Brahmin and this is an untouchable?

SANKARA’S RESPONSE
These words of the Chandala struck the Sadguru with astonishment. As a teacher of Advaita propagating the one Infinite Self in all, he immediately recognized that the Chandala taught him his own philosophy correctly.

Sri Sankara’s Response
These words of the Chandala struck the Sadguru with astonishment. As a teacher of Advaita propagating the one Infinite Self in all, he immediately recognized that the Chandala taught him his own philosophy correctly.

He then and there composed the five verses entitled `Maneesha Panchakam’ reiterating that even though a chandala, he having exhibited clear perception of the Brahman, is indeed the Guru of the Jagadguru.  These five verses have been collectively given the name ‘Maneeshaa-panchakam’, maneesha means deep conviction and panchakam means fivefold… The word ‘maneeshaa’, meaning ‘conviction’ appears in the last line in all the five verses.

In these verses which expound the wisdom of the Mahavakyas declared in the four Vedas, Sri Sankara not only responded to his critique but also sent a timeless and universal message that distinctions based upon social, moral, ethical and other similar considerations have no relevance in the Upanishadic teachings.

SANKARA’S RESPONSE
These words of the Chandala struck the Sadguru with astonishment. As a teacher of Advaita propagating the one Infinite Self in all, he immediately recognized that the Chandala taught him his own philosophy correctly.

HE THEN AND THERE COMPOSED THE FIVE VERSES ENTITLED ‘MANEESHAA PANCHAKAM’REITERATING THAT EVEN THOUGH A CHANDALA, HE HAVING EXHIBITED CLEAR PERCEPTION OF THE BRAHMAN, IS INDEED THE GURU OF THE JAGADGURU.

These five verses have been collectively given the name ‘Maneeshaapanchakam’, maneesha means deep conviction and panchakam means fivefold… The word ‘maneeshaa’, meaning ‘conviction’ appears in the last line in all the five verses.

In these verses which expound the wisdom of the Mahavakyas declared in the four Vedas, Sankara not only responded to his critique but also sent a timeless and universal message that distinctions based upon social, moral, ethical and other similar considerations have no relevance in the Upanishadic teachings.

 Sri Sankara went to Kasi and by that time, he had a lot of disciples.  One of disciple Sanandhyaya, was washing the clothes of his Guru and suddenly Sri Sankara called him to the other bank of the river.  Sanandhyaya, little realising that he would drown, starts walking into the river.  However, the Grace of his Guru resulted in a lotus materialising wherever he was putting his foot. When asked as to how did he cross the river, he says that when his Guru called, he did not worry about anything.  Sri Sankara named him as Padma Pada (lotus feet).

Works

Under the guidance of his Guru Sri Govinda Bhagwatpada, Sri Sankara had written Mahbhashyas or commentaries of 10 main Upanishads (Brihadaranyaka, Chandogya, Aitareya, Taittireeya, Kenam Eesa, Kattha, Mundaka, Prasna, Mandukya) as well as Brahma-sutras. He codified the Brahma-sutras and taught the `Advaitha Sidhhantha’. His treatise on Bhagawad Geetha is seen as a marvel. Upadesha Sahasri is another important Vedantha work. Among the many Stotras he had written, Bhajagovinda Stotram, Dakshinamurthy Stotram, Sivanandalahari Stotram, Soundarya Lahari Stotram, Bhavani Stotram, Kanakadhara Stotram, Vishnu Satpadi, Krishnashtaka Stotram, Atma Bodha, Tattva Bodha, Nirvana Sathakam are recited by the devotees to this day.

Advaitha

Advaitha siddhantha (Non-dualism) is the essence of Hindu philosophy. Just like branches and leaves stem from a main tree, the forms may be many, but the Parabrahma is One. Saiva, Vaishnava, Saktheya are all various sects and schools of thought. As per the `Smartha’ tradition, he had formulated the `Panchayathana’ tradition of worshipping Ganapathi, Surya, Vishnu, Siva and Devi as the multiple forms of Parabrahma.    

He had conducted debates with pundits belonging to various Peethas and Mutts in his sojourn. In his famous debate with Mandana Mishra, in which Mandana Mishra’s wife Ubhaya Bharati presided over as the judge, Sri Sankara defeated him and later made him the Head of Sringeri Peetham with Sanyasi nama of Suresvaracharya.

Sringeri

Establishment of Four Mutts in Four Directions of Bharat

Sri Sankara travelled around Bharata nation on foot three times. In all places, he discussed and debated with the heads of various sects like Ganapatyas, Saivas, Vaishnavas, Sakteyas, Kapalikas and brought all of these strands together under the Advaitha Siddhantha. He had established the four famous Sankara Mutts in the four directions of Bharat.  When he was in Kashmir, he went to Sarvagnya Peetha, received the blessings of Sri Sarada Matha and established her Peetham at Sringeri.

Shishya
(lineage)
DirectionMaṭhaMahāvākyaVedaSampradaya
PadmapadaEastGovardhana PīṭhaṃPrajñānam brahma (Consciousness is supreme being)Rig VedaBhogavala
SuresvaracharyaSouthSringeri Śārada PīṭhaṃAham brahmāsmi (I am the supreme being)Yajur VedaBhūrivala
HastamalakacharyaWestDvāraka PīṭhaṃTattvamasi (That thou art)Sama VedaKitavala
TotakacharyaNorthJyotirmaṭha PīṭhaṃAyamātmā brahma (This Atman is supreme being)Atharva VedaNandavala

His mother, Aryambal was in her deathbed, and as per his promise while taking celibacy that he would be by her side while she breathes her last. He reached Kaladi and paid his last respects.  Aryambal was happy that her son had come. Sri Sankara prayed to Lord Narayana who appeared in person and blessed Aryambal. Sri Sankara did the last rites for his mother and put her in the pyre himself and lit it using yog-agni.

Sri Sankara completed his travels and went to Badrinath. Lord Vishnu appeared before him and told that image of Badarinaraya in Alaknanda river should be taken out and a temple be built for it. This temple is called Badrinarayan temple and is one of the important religious places for Hindus.

Towards the end of his life, Adi Shankara travelled to the Himalayan area of Kedarnath-Badrinath and attained videha mukti (“freedom from embodiment”) at the age of 32. There is a samadhi mandir dedicated to Adi Shankara behind the Kedarnath temple.

“Shruti Smriti puranam alayam karunalayam 

Namami Bhagavadpadam Shankaram Lokashankaram”

I salute the compassionate abode of the Vedas, Smritis and Puranas known as Shankara Bhagavatpada, who makes the world auspicious.

RSS NEWS

  • అక్రమ చర్చి నిర్మాణం విషయంలో ఉదాసీనత: అధికారులపై ఎన్.హెచ్.ఆర్.సికి గ్రామస్థుల ఫిర్యాదు 
    ఇటీవల ఆంధ్రప్రదేశ్ రాష్ట్రంలోని కడప జిల్లా దొరసానిపల్లి గ్రామంలో కొందరు క్రైస్తవ పాస్టర్లు అక్రమంగా చర్చి నిర్మించేందుకు ఆ ప్రాంతంలో నివసిస్తున్న షెడ్యూల్డ్ కులాలకు చెందిన వారి ఇళ్లను ఖాళీ చేయించిన విషయం తెలిసిందే. ఈ సంఘటనపై లీగల్ రైట్స్ ప్రొటెక్షన్ ఫోరమ్ జాతీయ షెడ్యూల్డ్ కులాల కమిషన్, కడప జిల్లా కలెక్టర్ను సంప్రదించి అట్టడుగు వర్గాల కుటుంబాలపై చర్చి పాస్టర్లు చేసిన దౌర్జపై చర్యలు తీసుకోవాలని, చర్చి నిర్మాణాన్ని ఆపి వేయాలని కోరారు. దీంతో అక్కడ […]
  • ఏపీలో క్రైస్తవ మతమార్పిళ్ల అంశంలో ఎల్.ఆర్.పి.ఎఫ్ నివేదికపై రాష్ట్రపతి భవన్ స్పందన
    ఆంధ్రప్రదేశ్ రాష్ట్రంలో భారీఎత్తున జరుగుతున్న క్రైస్తవ మతమార్పిళ్లు, ఎస్సీ రిజర్వేషన్ల దుర్వినియోగం, తప్పుదోవ పట్టించే జనాభా లెక్కలు మొదలైన అంశాలపై లీగల్ రైట్స్ ప్రొటెక్షన్ ఫోరమ్ సమర్పించిన సమగ్ర నివేదికపై రాష్ట్రపతి భవన్ స్పందించింది. దీనిపై తగు చర్యలు తీసుకోవాల్సిందిగా ఏపీ రాష్ట్ర ముఖ్య కార్యదర్శికి సూచించింది. దశాబ్ద కాలంగా ఆంధ్రప్రదేశ్ రాష్ట్రంలో విచ్చలవిడిగా జరుగుతున్న క్రైస్తవ మతమార్పిళ్లు, పొంచివున్న ప్రమాద ఘంటికలపై లీగల్ రైట్స్ ప్రొటెక్షన్ ఫోరమ్ సమర్పించిన నివేదికలో దిగ్భ్రాంతికర నిజాలు వెలుగుచూశాయి. రాష్ట్రంలో […]
  • దేశం కోసం ఒక విద్యార్థి ఉద్యమం: మాతృభూమి సేవలో 72 సంవత్సరాలు
    ఎక్కడ అఖిల భారతీయ విద్యార్థి పరిషత్ ఉందో… అక్కడ దేశభక్తి ఉంటుంది. ఈనాడు విద్యార్థి పరిషత్ (ABVP) పని దేశంలోని మారుమూల ప్రాంతాలలో సహితం వ్యాపించింది. విద్యార్థి పరిషత్ కార్యకర్తలు “భారత్ మాతా కీ జై”, “వందేమాతరం” అంటూ నినదిస్తూనే ఉంటారు. ఇవి వారికి నినాదాలే కాదు జీవన నిష్ఠ కూడా. ఈ కారణంగానే ఎక్కడైతే విద్యార్థి పరిషత్ అడుగిడిందో అక్కడి వారిలో జాతీయ భావం ప్రబలంగా పెరిగింది. అంతేకాక అంతర్జాతీయ మరియు దేశానికి విఘాతం కలిగించే […]
  • కరోనా టీకా పరీక్షకు సిద్ధం: విశ్వహిందూ పరిషత్ సంయుక్త ప్రధాన కార్యదర్శి ప్రకటన 
    ప్రపంచ మానవాళిని వణికిస్తున్న కరోనా వైరస్ ను అరికట్టే వాక్సిన్ (టీకా) కనిపెట్టేందుకు వివిధ దేశాలు తీవ్రంగా పరిశోధనలు చేస్తున్న విషయం తెలిసిందే. ఇదే క్రమంలో భారతదేశానికి చెందిన ఫార్మాసూటికల్ కంపెనీ ‘భారత్ బయోటెక్’ కోవాక్సీన్ పేరిట ఒక వాక్సిన్ అభివృద్ధి చేసింది. ఈ కోవాక్సీన్ పై క్లీనికల్ ట్రయల్స్ (మానవ శరీరంపై ప్రయోగం) జరిపేందుకు భారత ప్రభుత్వానికి చెందిన ఇండియన్ కౌన్సిల్ ఆఫ్ మెడికల్ రీసెర్చ్ భారత్ బయోటెక్ సంస్థకు అనుమతి మంజూరు చేసింది. ఈ క్రమంలో ఈ వాక్సిన్ ప్రయోగం కోసం తాను ముందుకు రావడానికి సిద్ధమని విశ్వహిందూ పరిషత్ సంయుక్త ప్రధాన కార్యదర్శి, డాక్టర్ శ్రీ సురేందర్ జైన్ ప్రకటించారు. ఈమేరకు రోహతక్ లోని […]
  • 11 రోజుల్లో వెయ్యి పడకల ఆసుపత్రి నిర్మించిన రక్షణ పరిశోధనాభివృద్ధి సంస్థ (డి.ఆర్.డి.ఓ)
    • ఐసీయూ గదులు, ఏసి వసతులతో ఆసుపత్రి నిర్మాణం • వెంటిలేటర్ వార్డుకి కల్నల్ సంతోష్ బాబు పేరు ఢిల్లీలోని విమానాశ్రయానికి సమీపంలో ఉన్న వైమానిక దళ స్థావరం వద్ద  రక్షణ పరిశోధనాభివృద్ధి సంస్థ (డి.ఆర్.డి.ఓ) 250 ఐసియూ గదులతో కూడిన వెయ్యి పడకల ఆస్పత్రిని నిర్మించారు. టాటా సన్స్ సంస్థ సహాయంతో నిర్మించిన ఈ ఆస్పత్రిలో సాయుధ దళాలకు చెందిన వైద్య సిబ్బంది వైద్యసేవలు అందిస్తారు. ఢిల్లీ కంటోన్మెంట్ లో  సర్దార్ వల్లభాయ్ పటేల్ కోవిడ్-19 […]
  • స్వదేశీ  అంటే శాంతి, శ్రేయస్సు, భద్రతను రక్షించే ఒక గొప్ప తపస్సు: ఆర్.ఎస్.ఎస్ సహ సర్ కార్యవాహ శ్రీ భాగయ్య  
    స్వదేశీ అనేది ఒక నినాదం లేదా కేవలం ప్రచారం కాదని, ఇది శాంతి, శ్రేయస్సు మరియు భద్రతను ప్రోత్సహిస్తూ, పర్యవరణాన్ని రక్షించే ఒక గొప్ప తపస్సు అని రాష్ట్రీయ స్వయంసేవక్ సంఘ్  మాననీయ సహ సర్ కార్యవాహ శ్రీ వి.భాగయ్య జీ అన్నారు. 30 జూన్ న హైదరాబాద్ లోని సంఘ కార్యాలయంలో స్వదేశీ స్వావలంబన్ అభియాన్ సమన్వయకర్త శ్రీ సతీష్ కుమార్ వ్రాసిన పుస్తకాలు ‘స్వదేశీ స్వావలంబన్ కి ఓర్  భారత్’ (హిందీ) మరియు ‘ఇండియా మార్చింగ్ […]
  • సకల కళానిధియై వేదములను విభజించిన విద్యావేత్త సద్గురువు వేదవ్యాసుడు
    –పి. విశాలాక్షి గురుబ్రహ్మ గురుర్విష్ణు: గురుర్దేవో మహేశ్వరఃగురుస్సాక్షాత్ పరబ్రహ్మ తస్మై శ్రీ గురవే నమః మన భారతదేశం ఆదినుంచీ వేదాలనే ప్రమాణంగా, సూర్య, ఇతర గ్రహచలనం వల్ల జరిగే కష్ట నష్టాలకు విరుగుడుగా ప్రతి జీవి తన అభివృద్ధికి దోహదం చేసే కొన్ని సూత్రాలను ఆచరించి చూపే మహర్షులకు ఆటపట్టు. ఆషాఢ మాసంలో ఏకాదశి నుండి మహర్షులు చాతుర్మాస్య వ్రతం చేస్తూ, ఒకే ప్రదేశంలో నాలుగు నెలలూ ఉండి, ప్రజలను తమ వాక్సుధా రసంతో ఆధ్యాత్మికంగా ముందుకు […]
  • మన్యం విప్లవం.. మహోద్యమం.. అల్లూరి సీతారామరాజు
    బ్రిటిష్‌ దమనకాండకి వ్యతిరేకంగా కొండకోనలలో అడవిబిడ్డలు చేసిన త్యాగాలనీ, రక్త తర్పణలనీ గౌరవించినప్పుడు భారత స్వాతంత్య్ర పోరాటం మరింత మహోన్నతంగా, మహోజ్వలంగా దర్శనమిస్తుంది. వింధ్య పర్వతాలకు ఆవల బ్రిటిష్‌ వ్యతిరేక నినాదాలతో ప్రతిధ్వనించిన కొండలూ, అడవులూ ఎక్కువే. దక్షిణ భారతదేశంలో మాత్రం అంత ఖ్యాతి ఉన్న గిరిజనోద్యమం విశాఖ మన్యంలోనే జరిగింది. ఆ మహోద్యమానికి నాయకుడు అల్లూరి శ్రీరామరాజు (జూలై 4, 1897 – మే 7, 1924). శ్రీరామరాజు ఉద్యమానికి అనేక ప్రత్యేకతలు ఉన్నాయి. 1745 […]
  • సరిహద్దు ప్రాంతాల్లో ప్రధాని ఆకస్మిక పర్యటన
    భారత, చైనాల మధ్య సరిహద్దు ఉద్రిక్తతలు తారస్థాయిలో ఉన్న సమయంలో ప్రధాని నరేంద్ర మోదీ పరిస్థితిని స్వయంగా తెలుసుకునేందుకు సరిహద్దు ప్రాంతాల్లో ఆకస్మిక పర్యటన చేశారు. ఉదయం లేహ్ ప్రాంతానికి చేరుకున్న ప్రధాని అక్కడ నుంచి సరిహద్దుకు వెళ్లారు. సరిహద్దులో ఇండో టిబెటన్ బార్డర్ పోలీస్ (ITBP) దళాలతో పాటు సైనికాధికారులతో సమావేశమయ్యారు. సరిహద్దులో పరిస్థితులు, చైనా సైనికాధికారులతో చర్చల గురించి ప్రధాని మోదీ తెలుసుకున్నారు. దేశ రక్షణ మంత్రి రాజ్ నాధ్ సింగ్ ఈ ప్రాంతంలో […]
  • ఛత్తీస్గఢ్ : మావోయిస్టు అగ్రనేతల కీలక సమావేశం
    ఛత్తీస్ గఢ్  రాష్ట్రంలో కాంగ్రెస్ ప్రభుత్వం ఏర్పడినప్పటి నుండి నక్సలైట్లు, మావోయిస్టుల కార్యకలాపాలు మళ్ళీ  పెరిగాయి. కాంగ్రెస్ ప్రభుత్వం వచ్చాక మావోయిస్టులకు కొత్త ఉత్సాహం వచ్చినట్టు అనిపిస్తోంది. ఇంటెలిజెన్స్ నివేదిక ప్రకారం రాష్ట్రంలోని బస్తర్ ప్రాంతంలో మావోయిస్టులు,  నక్సలైట్ల అగ్రనాయకుల సమావేశం జరుగుతున్నట్లు  తెలుస్తోంది. ఈ సమావేశానికి సంబంధించిన సమాచారం రాష్ట్ర ప్రభుత్వానికి, రాష్ట్ర పోలీస్ అధికారులకు తెలిసినప్పటికీ ఎటువంటి చర్యలు తీసుకోకపోవడం గమనార్హం. సమావేశంలో సిపిఐ (ఎంఎల్)కేంద్ర కమిటీకి చెందిన మావోయిస్టు అగ్ర నాయకులు ఉన్నారని ఇంటెలిజెన్స్ నివేదికలు చెబుతున్నాయి. ఈ […]