Pancharamam – Andhra Pradesh

Plaque depicting the Pancharamas

Plaque depicting the Pancharamas

Introduction

There is a series of temples in north coastal Andhra Pradesh dedicated to Shiva. These are famous as the Pancharama Kshetras. That they form a connected series is evident from the sthala puranam describing them.

All of these temples are of great antiquity. Definitely dating atleast to the era of Bhima I of the Eastern Chalukyas.  892 – 921. Somewhat radically differing alternative forms of the sthala purana are available. Some of these maybe related with some degree of relevance to specific cultural questions of the historcal period that they relate to. But there are other forms of the purana that have no such obvious association.

Tarakasura

Diti, the mother of the Daityas was aggrieved and  about the destruction of the army of the Daityas, her children, by the Adityas, sons of Aditi. And she prayed to her husband, Kasyapa Prajapati, that she must have a son would would reverse the fortunes of the Daityas and reestablish their supremacy over the three worlds. Her prayer was granted and to her was born a son named Vajranga (hard as diamond). The name is also reported as Vajranka in some variations of the purana (shiny like diamond).

Vajranaga lived in the forest with his wife Varangi. Once, while Vajranaga was immersed in tapasya, Indra assumed the form of a mighty monkey, went to his hermitage and uprooted a large part of the forest nearby. He then took the form of a sheep and ate up everything that was green. He then took the form of a snake and attempted to bite Varangi. Varangi patiently endured all of this. When Vajranaga came back from his tapasya, he was enraged to see Varangi in such distress. He called upon Brahma for help. When Brahma finally appeared, he asked for a son who would defeat Indra and be a torment to the devas. Brahma granted him this boon. Varangi and Vajranaga soon had their prayer answered. Vajrangi’s womb was blessed by a mighty rakshasa who stayed in Varangi’s womb for a thousand years. When he was born he was named Taraka, the one who rescues (the rakshasas i..e). They also had two other sons named Surapadman and Simhamukha.

Tarakasura undertook a severe tapasya lasting thousands of years to invoke Shiva. Eventually the effort bore fruit, Shiva gave him darsana. Tarakasura asked that he must only be killed by Shiva’s son. He knew that Shiva’s wife, Sati, had just died childless and Shiva wasn’t planning on marrying again. Shiva granted him the boon. Thus, Tarakasura became invincible.

With the help of his brothers, Tarakasura mounted a vigorous attack upon the devas. Soon, all the devas including Indra had been defeated. Tarakasura and his brothers conquered Swarga.

The devas knew about Tarakasura’s boon. But they also knew that after Sati’s self-immolation, Shiva was not going to marry again. But Sati Devi was reborn as Parvati, the daughter of Himavan the mountain king and Mena. Parvati knew from an early age that she must be united with Shiva. And at an early age she started her Tapasya to win Shiva’s favour. After intense tapasya by Parvati, Shiva and Parvati were finally wedded. But still Shiva was not to be drawn into worldly affairs. He would produce no children through this union. The Devas assigned Kamadeva to the objective of bring about this union. But Shiva, in wrath for so rash an intrusion upon his meditation, burnt Kamadeva to ashes. But yet he became aware of the divine role that his offspring must play in the war between the devas and the asuras. And so he gave his seed to Agni who was expected to have the strength to bear so fiery a material. It happened that even Agni was no match to the fiery energy of this divine seed. So he had to let it go in the Ganga. And upon the banks of the Ganga, amongst reeds of Shara grass, Kartikeya, also known as Sharavana, the son of Shiva, was born.

Now since Kartikeya was born, the devas attacked Tarakasura and his asura army. The devas and their army proceeded toward the massive army of Tarakasura. While they were marching, the Akasavani announced to them that they could only win if Kartikeya was their commander. Duly, the devas requested Kartikeya to become their commander. Kartikeya accepted.

But Tarakasura was not to be easily vanquished. Sri Mahavishnu then advised Kartikeya that Tarakasura had a mighty shivalinga in his throat (Vishuddhi Chakra). This must be destroyed. Kartikeya aimed his Agneyastra at this spot and destroyed the Shiva Linga. This ended Tarakasura’s strength and he was promptly destroyed. Kartikeya soon killed Surapadman and Simhamukha. Liberated from their mortal forms,  Surapadama became the peacock, the mount of Kartikeya, and Simhamukha became the lion the mount of Parvati.

The Shiva Linga located in the throat of Tarakasura broke into five pieces and fell at the five places that became the Pancharama Kshetras located in the present Andhra Pradesh state.

 

The Tripurasuras

An alternative version of the purana states that the five pieces of the Shiva linga came from the destruction of Tripurasuras.

Tarakasura had three valiant sons named Tarakaksha, Kamalakaksha and Vidyunmali. There are alternative names that are listed in other versions of the story. But it is always a list of three sons.

When Tarakasura was dying, he had his sons take an oath of vengeance upon the devas.  Ofcourse it was in their nature to find means to torment the devas. And the devas,for having killed their father,  were also the natural enemies of the three brothers.  The oath was a mere formal start for what what was already an immutable resolution.

These three began to perform tapasya. For several thousands of years they kept on their quest. Indeed what they desired was a difficult goal. Brahma was pleased with this most intense tapasya. He gave them darshana. “Make us immortal”, asked the three asura brothers. “I can’t make you immortal”, replied Brahma. “I don’t have the power. Ask for something else instead”.

“Grant us the following, let three forts be made. The first of gold, the second of silver and the third of iron. We will live in these forts for a thousand years. These forts built in different worlds shall align once in every 1000 years. This combined fort will be called Tripura. And if anyone can then destroy Tripura with only a single arrow that shall be the death destined for us”.

This rather unusual boon Brahma granted. There was a danava named Maya who was very good at building work. Brahma asked him to build the forts. The golden fort was built in heaven, the silver one in the sky and the iron one on earth. Tarakaksha got the golden fort, Kamalaksha the silver one and Vidyunmali the iron one. Each of the forts was a big as a city and had many palaces and vimanas inside.

The asuras populated the three forts and began to flourish. Now they attacked the devas and Indra had to flee his city of Amaravati. The devas approached Brahma, but Brahma said he could not help them. After all, the demons had got Tripura thanks to his boon. The gods then went to Shiva for help. But Shiva said that the asuras were firm in their vedic and occult practices. As long as that was the case, he did not see what could be done. They next went to Vishnu, who suggested that if the problem was that the demons were steadfast in their yajnas, then the solution was to persuade them to become sinners.

Out of his powers Vishnu created a man who could persuade the asuras to drop their adherence to the vedic instructions. “Teach them that there are no rules of karma, no causation, no righteousness. Emphasise the apparent and deride the transcendent. Offer them an extensive literature in simple language that appears like an authentic philosophy. Go to Tripura and teach the demons this religion, by which they will be dislodged from the righteous path. Then we will do something about Tripura”.

The being did as he had been asked to. He and four of his disciples went to a forest that was near Tripura and began to preach. They were trained by Vishnu himself. Therefore, their teachings were convincing and they had many converts. Even the sage Narada got confused and was converted. In fact, it was Narada who carried news of this wonderful new religion to King Vidyunmali. “King” he said, “there is a wonderful new teacher with a wonderful new religion. I have never heard before. I have been converted.”

Since the great sage Narada had been converted, Vidyunmali also accepted the new religion, and in due course, so did Tarakaksha and Kamalaksha. The demons gave up revering the Vedas, they stopped worshipping Shiva’s linga. Now the gods then went to Shiva and began to pray to him. When Shiva appeared, they told him that the demons had now become evil and should be destroyed. They had even stopped worshipping Shiva’s linga.

Shiva agreed to destroy Tripura. Vishvakarma was the architect of the gods. Shiva called Vishvakarma and asked him to make a suitable chariot, bow and arrow. The chariot was made entirely out of gold. Brahma himself became the charioteer and the chariot was speedily driven towards Tripura. The gods accompanied Shiva with diverse weapons.

When Shiva’s army reached the battlefield, the three forts were about to merge into a single Tripura, which condition would last for just a second. At the exact time, Lord Shiva invoked the most destructive weapon controlled by Him, the Pashupatastra. The destroyer’s capable arms fired a single arrow into the three forts at the exact instant they merged into one, thus burning to ashes the three forts of the asuras. Shiva thus earned Himself the epithet Tripurantaka – the one who ended Tripura. He also earned the epithet Tripurari. Other versions offer that the astra used to destroy the tripuras was the Aghorastra.

Another version that is widely quoted in Tamil literature has Lord Shiva destroy Tripura with a mere smile. When all the battlefield was filled with warriors, with Brahma and Vishnu in attendance, there occurred the instant when the forts came together. Lord Shiva merely smiled. The forts were burned to ashes. The battle was over before it began! In Tamil, Lord Shiva has the epithet, “Sirithu Purameritha Peruman” which means, He who burnt the cities with a mere smile.

While the celebrations were going on, the shaven-heads religious teachers arrived. “What are we supposed to do now?” they asked. Brahma and Vishnu told them to go the desert where there are no humans. The last of the four eras was kaliyuga and in kaliyuga, evil would reign supreme. When kaliyuga arrived, they were to come back and begin their teaching afresh. And once they reached the peak of their power, god will take rebirth and will release them from their burden. And the asuras would be cleansed from the earth.

Another Story about the Tripurasuras

The asuras were deeply indignant about the trick by which they were denied Amritam. So they had the Tripurasuras practiced tapasya for Brahma. Having gained his favour, they rapidly gained dominance over the devas and tormented all existence with their brutal tendencies and impositions. Shiva then resolved to destroy the asuras. This he did at precisely the right moment with his Pashupata astra. The three cities that the asuras built had three lingas that would merge into a single form. This linga was broken by the Pashupata, into five pieces. And they fell at the locations that became the Pancharamas.

 

The Pancharamas

In both versions of the story, Shiva destroyed the Shivalinga that was the source of the power of the Asuras. In the case of Tarakasura, it was a linga in the throat of the asura. Whereas with the Tripurasura, it was a linga formed by the union of three separate lingas.

The Shiva Linga was broken to five pieces and it fell in five places the Pancharamas. These five pieces were santified by five devatas. These locations are located in Andhra Pradesh, in the two Godavari districts and in Guntur District.

 

# Aramam Location District Installed
1 Amararamam Amaravati Guntur district Indra
2 Daksharamam / Draksharamam Ramachandrapuram East Godavari district Surya
3 Kumararamam Samarlakota East Godavari district Kumaraswamy
4 Somaramam Bhimavaram West Godavari district Chandra
5 Kshiraramam Palakollu West Godavari district Vishnu

 

Links

https://en.wikipedia.org/wiki/Pancharama_Kshetras

Pancharama  Kshetras – Five Temples Dedicated to Lord Shiva

https://eastgodavari.ap.gov.in/tourism/temples/lord-bhimeswara-swami-temple-draksharama/

http://prakashmarella.tripod.com/id11.html

Tarakasura

Pancharama 3 – Draksharamam

RSS NEWS

  • సక్షమ్ ఆధ్వర్యంలో నేత్రదాన ప్రతిజ్ఞలు
    దేశవ్యాప్తంగా నేత్రదానం చేసే వారి సంఖ్యను పెంచేందుకు, సక్షమ్ ఆధ్వర్యంలో కాంబా ( కార్నియా అంధత్వ ముక్త్ భారత్ అభియాన్) అనే పేరుతో నేత్ర దాన ప్రతిజ్ఞల కార్యక్రమాన్ని చేపట్టింది. అందులో భాగంగా సక్షమ్ హైదరాబాద్  శాఖ ఆధ్వర్యంలో అక్టోబర్ 4 వరకు 3 లక్షల నేత్ర దాన ప్రతిజ్ఞలు చేయించాలని లక్ష్యం నిర్ణయించుకుంది. అక్టోబర్ 8న దేశ వ్యాప్తంగా అత్యధిక ప్రతిజ్ఞలు సేకరించిన ఎన్జీవో లను కేంద్రమంత్రి నితిన్ గడ్కరీ ప్రకటించనున్నారు.దేశవ్యాప్తంగా చేపట్టిన ఈ కార్యక్రమాన్ని ప్రధాని […]
  • మతం ఆధారంగా ప్రాసిక్యూషన్ ఉపసంహరించుకోవడం అభ్యంతరకరం : ఏపీ హైకోర్టు
    మతం ఆధారంగా ప్రాసిక్యూషన్ ను ఉపసంహరించుకోవడం ప్రజా ప్రయోజనానికి విరుద్ధమని ఆంధ్రప్రదేశ్ హైకోర్టు డివిజన్ బెంచ్ గురువారం ఆదేశాలు జారీ చేసింది. మే 2018 లో గుంటూరు పోలీస్ స్టేషన్ పై దాడి చేసిన ముస్లిం యువకులపై నమోదైన 6 ఎఫ్ఐఆర్ ల విచారణ ఉపసంహరించుకోవాలని రాష్ట్ర ప్రభుత్వం ఈ ఏడాది ఆగస్టు 12న జారీ చేసిన  జీవో నెంబర్ 786 ను సవాలు చేస్తూ  లీగల్ రైట్ ప్రొటెక్షన్ ఫోరం కి చెందిన సభ్యుడు పసుపులేటి […]
  • శ్రద్ధాంజలి
    పద్మ భూషణ్ పురస్కార గ్రహీత, అద్భుత గాయకుడు శ్రీ పతి పండితారాధ్యుల బాలసుబ్రమణ్యం గారి మరణంతో దేశం ఒక గొప్ప కళాకారుడిని కోల్పోయింది. పదహారుకు పైగా భారతీయ భాషలలో దాదాపు నలభై వేల పాటలు పాడి గాన గంధర్వుడిగా పేరు పొందారు. ఆయన ఆత్మకు శాంతి కలగాలని, కుటుంబ సభ్యులకు తగిన ధైర్యం కలుగజేయాలనీ ఆ భగవంతుని ప్రార్థిస్తున్నాను. – బూర్ల దక్షిణామూర్తి, తెలంగాణ ప్రాంత సంఘచాలక్ , రాష్ట్రీయ స్వయంసేవక్ సంఘ్ The post శ్రద్ధాంజలి […]
  • విద్యా భారతి ఆధ్వర్యంలో వివిధ అంశాలపై పోటీలు
    విద్యా భారతి, కేంద్ర ప్రభుత్వ విద్యాశాఖ మరియు MyNEP ల సంయుక్త ఆధ్వర్యంలో జాతీయస్థాయిలో వివిధ పోటీలు నిర్వహించబడుతున్నాయి. ఈ పోటీలు మూడు కేటగిరీల లో నిర్వహించబడతాయి. మొదటి కేటగిరీ తొమ్మిదో తరగతి నుండి 12వ తరగతి విద్యార్థులకు, రెండో కేటగిరీ యూజీ మరియు పీజీ విద్యార్థులకు, మూడోది ఇది సామాన్య ప్రజలకు. మొత్తం తెలుగుతోపాటు పదమూడు భాషలలో నిర్వహించబడు ఈ పోటీలలో ప్రతి అంశంలో భాష వారిగా మొదటి బహుమతిగా పదివేల రూపాయలు, రెండవ బహుమతిగా […]
  • జమ్మూకాశ్మీర్ లో  కోవిడ్ సేవా కార్యక్రమాలు
    కరోనా లాంటి విపత్కర పరిస్థితుల్లో నూతనంగా ఏర్పడ్డ  కేంద్రపాలిత ప్రాంతాలు జమ్ము కాశ్మీర్, లడఖ్ లో రాష్ట్రీయ స్వయంసేవక సంఘ్ కార్యకర్తలు సేవా కార్యక్రమాలు చేపట్టారు. మార్చి 25 నుండి కొవిడ్-19 నేపథ్యంలో ఆర్ఎస్ఎస్ కార్యకర్తలు విస్తృతంగా సేవా కార్యక్రమాలు చేపట్టి అనేక మందికి అండగా నిలిచారు. జమ్ము కాశ్మీర్, లడక్ లోని 2,995 ప్రదేశాల్లో దాదాపు 4,725 మంది స్వయం సేవకులు ఈ విపత్కర సమయంలో మానవాళికి సేవ చేయడానికి ముందుకు వచ్చారు. కరోనా నేపథ్యంలో  […]
  • నూతన విద్యావిధానంపై క్రైస్తవ పాఠశాలల దుష్ప్రచారం
    తమిళనాడులోని తిరునల్వేలిలోని ప్రభుత్వ ఎయిడెడ్  క్రైస్తవ పాఠశాలలు తమ విద్యార్థులను నూతన జాతీయ విద్యా విధానానికి వ్యతిరేకంగా నిరసనలు తెలపాలని ఒత్తిడి తెస్తున్న విషయాన్ని విశ్వహిందూ పరిషద్ వెలుగులోకి వచ్చింది. తిరునల్వేలి జిల్లాలో కొన్ని ప్రభుత్వ ఎయిడెడ్ క్రైస్తవ మిషనరీ పాఠశాలలు, కేంద్ర ప్రభుత్వం ప్రవేశపెట్టిన నూతన విద్యా విధానాన్ని వ్యతిరేకిస్తూ నిరసన వ్యక్తం చేస్తున్నాయి. ఇందులో భాగంగా ఇగ్నేషియస్, లయోలా కాన్వెంట్ పాఠశాలల యాజమాన్యం నూతన జాతీయ విద్యా విధానానికి వ్యతిరేకంగా నిరసనలు తెలుపుతూ తమ […]
  • విదేశీ విరాళాల నియంత్రణ చట్టానికి కీలక సవరణలు: పార్లమెంటులో బిల్లు ఆమోదం
    విదేశీ విరాళాల నియంత్రణ చట్టానికి కీలక సవరణలు చేస్తూ ప్రతిపాదించిన బిల్లు మంగళవారం పార్లమెంటులో ఆమోదం పొందింది. ఫారిన్ కంట్రిబ్యూషన్ రెగ్యులేషన్ యాక్టుగా వ్యవహిరించే ఈ చట్టం ద్వారా లైసెన్సులు పొందిన సంస్థలు విదేశాల నుండి విరాళాలు స్వీకరించేందుకు అనుమతి ఉంటుంది. అయితే విదేశాల నుండి విరాళాలు పొందుతున్న అనేక సంస్థలు నిర్ధేశిత లక్ష్యం కోసం వీటిని ఖర్చు చేయకపోవడం, ఎక్కువమొత్తం ధనం సంస్థల ఖాతాల్లో నిలువలుగా ఉండటం మొదలైన వాటిని నియంత్రించేందుకు కేంద్ర ప్రభుత్వం తాజాగా ఈ సవరణలు తీసుకువచ్చింది.       విదేశీ విరాళాల నియంత్రణ చట్టం ప్రకారం ఒక ప్రాజెక్ట్ లేదా లక్ష్యం కోసం […]
  • ఇజ్రాయిల్ లో భారతీయ సైనికుల వీరోచిత పోరాటం – హైఫా యుద్ధం
    సెప్టెంబర్‌ 22,23, 1918న జరిగిన హైఫా యుద్ధం ప్రపంచ చరిత్రలోనే అపూర్వమైనది. స్వతంత్ర ఇజ్రాయిల్‌ ఏర్పాటుకు ఈ యుద్ధమే పునాది వేసింది. జోధ్‌పూర్‌ మహారాజా, మైసూర్‌ మహారాజా పంపిన అనేకమంది భారతీయ సైనికులు మొదటి ప్రపంచయుద్ధంలో ఇజ్రాయిల్‌ (వెస్ట్‌ బ్యాంక్‌)లో ప్రాణత్యాగం చేశారు. టర్కులు, జర్మన్లు, ఆస్ట్రియన్లతో కూడిన సంయుక్త సేనను ఓడించి ఇజ్రాయిల్‌ రేవు పట్టణం హైఫాను సెప్టెంబర్‌, 1918లో విముక్తం చేశారు. ఇజ్రాయిల్‌ను అప్పట్లో పాలస్తీనాగా పిలిచేవారు. 1516 నుండి 402 ఏళ్ళపాటు ఇది […]
  • తిరువనంతపురంలో ఇద్దరు తీవ్రవాదులను అరెస్టు చేసిన ఎన్ఐఏ
    కేరళలోని తిరువనంతపురం అంతర్జాతీయ విమానాశ్రయంలో షోయబ్, గుల్ నవాజ్ అనే ఇద్దరు ఉగ్రవాదులను జాతీయ దర్యాప్తు సంస్థ (ఎన్ఐఏ) సోమవారం సాయంత్రం అరెస్టు చేసింది. నివేదికల ప్రకారం.. కేరళ రాష్ట్రానికి చెందిన షోయబ్ 2018లో బెంగుళూరు వరుస పేలుళ్ల కేసులో నిందితుడు. అప్పటి నుండి అతను పరారీలో ఉన్నాడు. అతను ఇండియన్ ముజాహిదీన్ ఉగ్రవాద సంస్థలు కీలక సభ్యుడు. గుల్ నవాజ్ అనే మరొక ఉగ్రవాది పాకిస్థాన్ కు చెందిన లష్కరే తోయిబా లో చెందిన సభ్యుడు. […]
  • అయోధ్యా లో కట్టేది బాబ్రీ మసీదు కాదు –  ఇస్లామిక్ కల్చరల్ ఫౌండేషన్ 
    సుప్రీం కోర్ట్ ఆదేశాల మేరకు ప్రభుత్వం కేటాయించిన ఐదెకరాల స్థలంలో నిర్మించే మసీదుకు బాబర్ పేరు పెట్టబోవడం లేదని, అది బాబ్రీ మసీదు కాబోదని మసీదు నిర్మాణం కోసం ఉత్తర్ ప్రదేశ్ సున్నీ సెంట్రల్ వక్ఫ్ బోర్డ్ ఏర్పాటు చేసిన ఇస్లామిక్ కల్చరల్ ఫౌండేషన్ స్పష్టం చేసింది. అయోధ్యలో నిర్మించనున్న మసీదు నిర్మాణం మక్కా లోని కాబా మాదిరిగా ఉండనుందని  అధికారికంగా వెల్లడించింది. దీనికి ఏ రాజు లేదా చక్రవర్తి పేరు కూడా పెట్టడం లేదని, దీనిని ధన్నిపూర్ మసీదు అని పిలవాలని తన వ్యక్తిగత అభిప్రాయమని ఫౌండేషన్ ప్రతినిధి  హుస్సేన్ అన్నారు.  కొత్త […]
%d bloggers like this: