Annapurna Devi – Freedom Fighter, Translator, Writer

Annapurna Devi with her husband Sri Maganti Bapineedu

Annapurna Devi – Freedom Fighter, Translator, Writer (b 1900, Godavari)

Compiled by – Sri Ramakrishna Prasad – Chennai

A slender manuscript in Telugu-prose was sent to Abburi Ramakrishna Rau by a friend for revision. It was written by Annapurna. It was a translation Bengali to Telugu of a few letters written by Aurobindo Ghose from his exile to his wife. Rau was himself learning Bengali and was sufficiently advanced in that language to be able to appreciate the lucid rendering of Annapurna into Telugu. The letters made a deep impression on him. He felt that the translator must have been even more deeply impressed. He realised how steadfastly and devoutly Annapurna must have cherished the great ideals held up in those letters of Aurobindo, which gave her the strength to dedicate herself to Gandhi and his great cause.

Annapurna Devi was born in 1900 of a middle class Telugu family. Annapurna’s mother, who lived after her daughter’s death is an ideal mother who never once tried to set any limits to the desire for service that was slowly growing in Annapurna. She was for sometime secretary, and is and an active worker, in the local Prarthana Samaj and many other institutions doing social service. Annapurna was the only daughter of her parents, and their indulgence to her was unbounded, as can be seen from her answer to Mahatma Gandhi on the occasion of her great sacrifice. When, in the memorable year 1921, Gandhi came on a tour to Ellore, she gave away her rich ornaments, bangles, and a heavy gold chain. Asked if she had the permission of her parents, she replied, ‘My parents do not interfere with me. They let me do as I like.’ In these days when women themselves exaggerate the frailties of women, it was no small advantage for Annapurna to have had such high-minded and indulgent parents.

She showed great promise even while a girl of seven. Dr. Govindarajulu, a friend who had watched the short and sweet drama of her life from beginning to end, says that her sweet temper and rare intelligence won the admiration of all that came into contact with her at that early age. Raly Seshagiri Rao of Ellore, a pious and devout seeker, was at that impressionable age, her guide, philosopher, and friend. He left so deep and abiding an impression on her, that she would very often in later years attribute all her strength and courage to the dynamic teaching of this Guru of her youth. Later, she also came under the influence of Adipudi Somanatha Rao, a great social reformer and poet.

Owing to her pronounced disinclination to go to school, Annapurna received her first lessons from her parents and was subsequently sent to the Mission School at Guntur. Having remained there for a little over two years, she was sent up to Calcutta on the advice of friends to study in the Brahmo Girls’ School. To meet her expenses, the parents managed to lay a little sum every month for their beloved daughter, the father by trading and the mother by sewing. While at Calcutta, she resided along with Srimathi Sakuntala Devi, now an M.A. and private tutor to the Maharani of Pithapur, in the house of Mr. Hemachandra Sirkar, the well-known Brahmo preacher. Mrs. Sirkar seems to have imposed upon her young wards a stern discipline – although by no means sterner than what Annapurna voluntarily imposed upon herself later – which had a chastening and purifying effect on them. While engaged in her school studies, she found real pleasure in cultivating the beautiful Bengali language with great enthusiasm. Her note-books of those school days which have been preserved, contain many noble sayings written in dainty Bengali script by herself and friends at school, who seem to have been a sort of intellectual family gathered together by happy circumstance. She could herself write an elegant hand in Bengali, and her many translations from that language testify to her fine sense of selection in trying to convey to her Telugu readers some of the finest things in the Bengali language.

After more than five years of study, her health broke down under the strain of an alien discipline and she came back to Ellore. A year later, she went up privately for the Matriculation examination of the Madras University, and being in great want, resolved to earn by her pen all the money she required for prosecuting higher studies. In 1917, she published a book of prose Sitarama, which was prescribed as a Text Book for the High School classes. While she was planning to pursue her literary labours with greater zeal, she again fell ill and had to go in 1919 to Madanapalle and remain there for a year. She came back healthy and strong. In 1920, she married Sri Maganti Bapineedu who was then studying in the City College, Calcutta. The marriage was a memorable event in the history of social reform in Andhra Desa. The marriage was celebrated in the distinguished presence of Umesh Chandra Vidyaratna, the famous Bengali reformer, and Adipudi Somanatha Rao.

Soon after marriage, Bapineedu having obtained the Satyalingam Charities Scholarship, started for America leaving his wife behind to play her destined part in the great struggle for Swaraj. Young Annapurna had to make her own arrangements for money. She bravely fought for over a year, and when help was actually coming, heard the call of Gandhi and resolved to lay her life at the feet of the Mother. She threw herself heart and soul into the freedom struggle. She burnt all the costly saris, worth 1200 rupees, purchased for her American journey. She found from experience that some definite step should be taken to gather together the scattered energies of the nation into an institution, where lasting and silent work could be done, undisturbed by fleeting political enthusiasms. At great risk to her health, she toured the important places in Andhra Desa for money, and founded the Mohandas Khaddar Parisramalayam at Ellore. In 1923, when her husband returned from America, she met him as he got down from the steamer at Bombay, and implored him to throw his foreign dress into the sea and put on the coarse homespun she had brought for him. It is no wonder he obeyed willingly. She toured like a meteor from place to place, holding up with her persuasive eloquence the great ideal of Swaraj before vast crowds. She always dressed in her quaint Khaddar sari while she came either to deliberate in a committee or speak at a public meeting. Owing to her great loyalty to Mahatma Gandhi, she followed the Health Guide to the very letter. Like her Master, she was always kind and courteous to her opponents and respected their convictions. She never betrayed herself into the narrow bigotry of the new enthusiast, but always held firmly to her convictions.

Towards the end of 1924, she again fell ill and travelled restlessly from one health-resort to another, always accompanied by her devoted husband who, true to the advice of Gandhi, was her best nurse all through this period. During these travels, she found time to finish a beautiful translation of Sri Ramakrishna’s Teachings from Bengali and write an original prose work, Nari, dealing with the destiny of woman in future India. But her health deteriorated, but she managed through sheer power of will to live on till November 9th 1927, when she passed away, just 27 years old, mourned by a tender husband, disconsolate parents, and a whole nation whom she loved and served so well. In spite of painful bedsores, she refused to forsake Khaddar and was finally cremated with Khaddar on. Annapurna was one of those rare souls who have sacrificed their most cherished personal ambitions in life for the service of the Motherland. Her letters to her husband while he was away in America, are a priceless possession for the Andhras, which exhibit the yearnings of a great spirit. Her death has taken away from us not merely an honest and energetic political worker, but a creative artist whose powers were in the process of unfoldment. The esteem in which Mahatma Gandhi held Annapurna Devi will be evident from his letter to her husband written on hearing the news of Annapurna’s death. The letter is still preserved.

Links

MAGANTI ANNAPURNA DEVI- A FORGOTTEN FREEDOM FIGHTER

 

RSS NEWS

  • విద్యా భారతి ఆధ్వర్యంలో వివిధ అంశాలపై పోటీలు
    విద్యా భారతి, కేంద్ర ప్రభుత్వ విద్యాశాఖ మరియు MyNEP ల సంయుక్త ఆధ్వర్యంలో జాతీయస్థాయిలో వివిధ పోటీలు నిర్వహించబడుతున్నాయి. ఈ పోటీలు మూడు కేటగిరీల లో నిర్వహించబడతాయి. మొదటి కేటగిరీ తొమ్మిదో తరగతి నుండి 12వ తరగతి విద్యార్థులకు, రెండో కేటగిరీ యూజీ మరియు పీజీ విద్యార్థులకు, మూడోది ఇది సామాన్య ప్రజలకు. మొత్తం తెలుగుతోపాటు పదమూడు భాషలలో నిర్వహించబడు ఈ పోటీలలో ప్రతి అంశంలో భాష వారిగా మొదటి బహుమతిగా పదివేల రూపాయలు, రెండవ బహుమతిగా […]
  • జమ్మూకాశ్మీర్ లో  కోవిడ్ సేవా కార్యక్రమాలు
    కరోనా లాంటి విపత్కర పరిస్థితుల్లో నూతనంగా ఏర్పడ్డ  కేంద్రపాలిత ప్రాంతాలు జమ్ము కాశ్మీర్, లడఖ్ లో రాష్ట్రీయ స్వయంసేవక సంఘ్ కార్యకర్తలు సేవా కార్యక్రమాలు చేపట్టారు. మార్చి 25 నుండి కొవిడ్-19 నేపథ్యంలో ఆర్ఎస్ఎస్ కార్యకర్తలు విస్తృతంగా సేవా కార్యక్రమాలు చేపట్టి అనేక మందికి అండగా నిలిచారు. జమ్ము కాశ్మీర్, లడక్ లోని 2,995 ప్రదేశాల్లో దాదాపు 4,725 మంది స్వయం సేవకులు ఈ విపత్కర సమయంలో మానవాళికి సేవ చేయడానికి ముందుకు వచ్చారు. కరోనా నేపథ్యంలో  […]
  • నూతన విద్యావిధానంపై క్రైస్తవ పాఠశాలల దుష్ప్రచారం
    తమిళనాడులోని తిరునల్వేలిలోని ప్రభుత్వ ఎయిడెడ్  క్రైస్తవ పాఠశాలలు తమ విద్యార్థులను నూతన జాతీయ విద్యా విధానానికి వ్యతిరేకంగా నిరసనలు తెలపాలని ఒత్తిడి తెస్తున్న విషయాన్ని విశ్వహిందూ పరిషద్ వెలుగులోకి వచ్చింది. తిరునల్వేలి జిల్లాలో కొన్ని ప్రభుత్వ ఎయిడెడ్ క్రైస్తవ మిషనరీ పాఠశాలలు, కేంద్ర ప్రభుత్వం ప్రవేశపెట్టిన నూతన విద్యా విధానాన్ని వ్యతిరేకిస్తూ నిరసన వ్యక్తం చేస్తున్నాయి. ఇందులో భాగంగా ఇగ్నేషియస్, లయోలా కాన్వెంట్ పాఠశాలల యాజమాన్యం నూతన జాతీయ విద్యా విధానానికి వ్యతిరేకంగా నిరసనలు తెలుపుతూ తమ […]
  • విదేశీ విరాళాల నియంత్రణ చట్టానికి కీలక సవరణలు: పార్లమెంటులో బిల్లు ఆమోదం
    విదేశీ విరాళాల నియంత్రణ చట్టానికి కీలక సవరణలు చేస్తూ ప్రతిపాదించిన బిల్లు మంగళవారం పార్లమెంటులో ఆమోదం పొందింది. ఫారిన్ కంట్రిబ్యూషన్ రెగ్యులేషన్ యాక్టుగా వ్యవహిరించే ఈ చట్టం ద్వారా లైసెన్సులు పొందిన సంస్థలు విదేశాల నుండి విరాళాలు స్వీకరించేందుకు అనుమతి ఉంటుంది. అయితే విదేశాల నుండి విరాళాలు పొందుతున్న అనేక సంస్థలు నిర్ధేశిత లక్ష్యం కోసం వీటిని ఖర్చు చేయకపోవడం, ఎక్కువమొత్తం ధనం సంస్థల ఖాతాల్లో నిలువలుగా ఉండటం మొదలైన వాటిని నియంత్రించేందుకు కేంద్ర ప్రభుత్వం తాజాగా ఈ సవరణలు తీసుకువచ్చింది.       విదేశీ విరాళాల నియంత్రణ చట్టం ప్రకారం ఒక ప్రాజెక్ట్ లేదా లక్ష్యం కోసం […]
  • ఇజ్రాయిల్ లో భారతీయ సైనికుల వీరోచిత పోరాటం – హైఫా యుద్ధం
    సెప్టెంబర్‌ 22,23, 1918న జరిగిన హైఫా యుద్ధం ప్రపంచ చరిత్రలోనే అపూర్వమైనది. స్వతంత్ర ఇజ్రాయిల్‌ ఏర్పాటుకు ఈ యుద్ధమే పునాది వేసింది. జోధ్‌పూర్‌ మహారాజా, మైసూర్‌ మహారాజా పంపిన అనేకమంది భారతీయ సైనికులు మొదటి ప్రపంచయుద్ధంలో ఇజ్రాయిల్‌ (వెస్ట్‌ బ్యాంక్‌)లో ప్రాణత్యాగం చేశారు. టర్కులు, జర్మన్లు, ఆస్ట్రియన్లతో కూడిన సంయుక్త సేనను ఓడించి ఇజ్రాయిల్‌ రేవు పట్టణం హైఫాను సెప్టెంబర్‌, 1918లో విముక్తం చేశారు. ఇజ్రాయిల్‌ను అప్పట్లో పాలస్తీనాగా పిలిచేవారు. 1516 నుండి 402 ఏళ్ళపాటు ఇది […]
  • తిరువనంతపురంలో ఇద్దరు తీవ్రవాదులను అరెస్టు చేసిన ఎన్ఐఏ
    కేరళలోని తిరువనంతపురం అంతర్జాతీయ విమానాశ్రయంలో షోయబ్, గుల్ నవాజ్ అనే ఇద్దరు ఉగ్రవాదులను జాతీయ దర్యాప్తు సంస్థ (ఎన్ఐఏ) సోమవారం సాయంత్రం అరెస్టు చేసింది. నివేదికల ప్రకారం.. కేరళ రాష్ట్రానికి చెందిన షోయబ్ 2018లో బెంగుళూరు వరుస పేలుళ్ల కేసులో నిందితుడు. అప్పటి నుండి అతను పరారీలో ఉన్నాడు. అతను ఇండియన్ ముజాహిదీన్ ఉగ్రవాద సంస్థలు కీలక సభ్యుడు. గుల్ నవాజ్ అనే మరొక ఉగ్రవాది పాకిస్థాన్ కు చెందిన లష్కరే తోయిబా లో చెందిన సభ్యుడు. […]
  • అయోధ్యా లో కట్టేది బాబ్రీ మసీదు కాదు –  ఇస్లామిక్ కల్చరల్ ఫౌండేషన్ 
    సుప్రీం కోర్ట్ ఆదేశాల మేరకు ప్రభుత్వం కేటాయించిన ఐదెకరాల స్థలంలో నిర్మించే మసీదుకు బాబర్ పేరు పెట్టబోవడం లేదని, అది బాబ్రీ మసీదు కాబోదని మసీదు నిర్మాణం కోసం ఉత్తర్ ప్రదేశ్ సున్నీ సెంట్రల్ వక్ఫ్ బోర్డ్ ఏర్పాటు చేసిన ఇస్లామిక్ కల్చరల్ ఫౌండేషన్ స్పష్టం చేసింది. అయోధ్యలో నిర్మించనున్న మసీదు నిర్మాణం మక్కా లోని కాబా మాదిరిగా ఉండనుందని  అధికారికంగా వెల్లడించింది. దీనికి ఏ రాజు లేదా చక్రవర్తి పేరు కూడా పెట్టడం లేదని, దీనిని ధన్నిపూర్ మసీదు అని పిలవాలని తన వ్యక్తిగత అభిప్రాయమని ఫౌండేషన్ ప్రతినిధి  హుస్సేన్ అన్నారు.  కొత్త […]
  • చైనా సరిహద్దుల్లో 6 ఎత్తైన ప్రాంతాలు భారత్  స్వాధీనం
    భారత్ చైనా సరిహద్దుల్లో భారత సైన్యం ఎంతో అప్రమత్తంగా వ్యవహరిస్తూ డ్రాగన్ ఎత్తులను చిత్తు చేస్తోంది. గత మూడు వారాల్లోనే భారత సైన్యం లోని వాస్తవాధీన రేఖ వెంబడి ఉన్న ఆరు ప్రధాన ఎత్తైన కొండలు ను స్వాధీనం ప్రభుత్వ వర్గాలు ఒక మీడియా సంస్థ కి తెలిపాయి.  ఆగస్టు 29 నుంచి  నుంచి సెప్టెంబర్ రెండవ వారం వరకు వాస్తవాధీన రేఖ వెంబడి భారత సైన్యం ఆరు ముఖ్యమైన కొండలను స్వాధీనం చేసుకుంది. వాటిలో మగర్ హిల్, గురుంగ్ […]
  • 9మంది అల్ ఖైదా ఉగ్రవాదులను అరెస్టు చేసిన ఎన్ఐఏ
    పశ్చిమబెంగాల్, కేరళ రాష్ట్రాల్లో పాకిస్తాన్ ప్రేరిత అల్ ఖైదా ఉగ్రవాద సంస్థకు చెందిన  9 మంది ఇస్లామిక్ ఉగ్రవాదులను జాతీయ దర్యాప్తు సంస్థ శుక్రవారం అరెస్టు చేసింది. పశ్చిమ బెంగాల్ లోని ముర్షీదాబాద్ నుంచి కేరళలోని ఎర్నాకుళం నుంచి ఆల్-ఖైదా తో సంబంధమున్న 9 మంది ఉగ్రవాదులను జాతీయ దర్యాప్తు సంస్థ అరెస్టు చేసి, వారి వద్ద నుంచి కీలక పత్రాలను, డిజిటల్ పరికరాలను, ఆయుధాలను స్వాధీనం చేసుకున్నారు. అరెస్టు చేసిన ఉగ్రవాదులను ముర్షిద్ హసన్, ఇయాకుబ్ […]
  • ఆపరేషన్ పోలో 1948
    The post ఆపరేషన్ పోలో 1948 appeared first on VSK Telangana.
%d bloggers like this: