GOPALAKRISHNA BHARATHI – The one who used Carnatic Music for Social Harmony

Gopalakrishna Bharati - Artistic rendering

Gopalakrishna Bharati

Compiled by Sri Ramakrishna Prasad – Chennai

Gopalakrishna Bharati will be remembered forever due to his Magnum Opus opera “Nandanar Charitram”. Tamil scholar, U.Ve.Swaminatha Iyer, couldn’t have been more right when he described Nandanar Charitram as “a gift to Carnatic music and a perfect specimen of a Tamil opera.” It is said, Bharati got the inspiration to compose “Nandanar Charitram” after seeing the sculpture of Nandan with Shovel and Crowbar at the Chidambaram Temple.
The highly emotional Tamil opera Nandanar Charitram of GKB, when it was launched, in the mid-nineteenth century tugged at the heartstrings of the entire Tamil diaspora and even spread further to draw the attention of the French collector of Karaikal, Seesay. Familiar with the language and music of the locals, Seesay expressed his appreciation of this masterpiece of an opera by undertaking its publication. The first edition came out on November 11, 1861, and the second barely nine months later, in August 1862.

About 200 years ago Gopalakrishna Bharathi (1810-1896) was born in Narimanam, a village near Nagapattinam in Tamilnadu. His father’s name is Ramaswami Bharati. Music was one of the ancestral properties that he inherited. Gopalakrishna Bharati lived in Mudikondan village, near Nannilam for a brief period. He also served at the Sri Saraswathi Temple at Koothanur village. Later, when he moved to Ananda Thandava puram, near Mayavaram, Annoo Iyer, a local good samaritan supported him and his stay in the village for a long period. Bharati considered Govindasivam, also called Govinda yati his philosophical guru under whom he learnt vedantas and yoga shastras. He was trained in music under the veteran Ghanam Kishna Iyer and learnt Hindustani music from another exponent, Ramdas.

Formal study of Hindu philosophical and religious lore and interactions with composers like Anantabharati Iyengar, enriched his flair for composing and singing. Deeply spiritual, Bharati led life with yogic discipline. His compositions, only in Tamil, reflected these aspects in ample measure. He had commendable ability to grasp and reproduce complex musical feats. In those days thanks to the boom in Carnatic Music several musicians lived in the village of Tamilnadu. Listening to the music of these artistes further enriched Bharati’s musical prowess. He amalgamated his understanding of music with his proficiency in language and started composing kirtanas. As time progressed his bank of compositions increased and so did his passion of composing. Gopalakrishna Bharathi composed several kritis on the principles of advaita. Gopalakrishna Bharathi’s kritis, portraying several musical facades, were extremely well received by the public and were sung in a number of concerts during his lifetime. This prompted several musicians to approach Gopalakrishna Bharathi. The musicians would express his vision for a new kirtana and Bharathi would always oblige and compose a song to fit the musician’s requirement. He lived life as a celibate, doing yoga.

The story of Nandanar, as Bharati developed it, had considerable resonance with the Nationalist movement in India. Nandanar was an untouchable (dalit), and M. K. Gandhi, among others, saw his story as expressing the plight and aspirations of India’s dalits. Others argue that Nandanar, with his burning desire to see Lord Siva at Chidambaram, captured the mood and paralleled the aspirations of Indian nationalists yearning for independence from Britain.

Once, Bharati visited the legendary Saint Thyagaraja. The latter on coming to know that the visitor to his house was from Mayuram, asked, “Do you know Gopalakrishna Bharati?” The affirmative answer led to a lengthy conversation. Bharti then listened to Thyagaraja’s disciples singing a kriti of Thyagaraja “Manasu Nilpa” in the Ragam Abhogi. Then he went to bathe in the river Kaveri, and composed the famous kriti “Sabhapatikku Veru Deivam Samanamaguma” on the spot in Tamil in the same ragam on Lord Nataraja of Chidambaram. When he came back to Thyagaraja’s house, Thyagaraja asked GKB if he has composed any kriti in Abhogi. GKB said he did so after hearing Thyagaraja’s kriti and sang it for him. Thyagaraja was happy and showered praise on GKB.

Inspired by Tyagaraja’s Pancharatna kritis, GKB composed a set of five kritis in the Ghana ragas — Nattai, Gowlai, Arabhi, Varali and Sri Ragas. GKB composed several songs and other operas to his credit. Many of them, including are popular on the music and dance platforms. The compositions show his mastery over literary and musical forms. Such is the variety displayed in them — Darus (situational songs), Irusollalankaram (dialogue), Sindu, Dandakam, and Kummi. He used “Gopalakrishnan” and “Balakrishnan” as his Mudra in his songs. GKB also composed many famous works like ‘Katakaletshepam’, Iyarpagai Nayanar Charitram, Tiruneelakanda Nayanar Charitram and Karaikal Ammayar Charitram. Many of his students including the famous Vedanayagam Pillai who was the District Munsif at Mayuram were taught a number of his songs by Gopalakrishna himself.

It is widely known that Gopalakrishna Bharati, although hailed from an orthodox family, was an ardent supporter of the downtrodden, as is obvious from his magnum opus “Nandanar Charitira Kirtanai”, a Tamil opera eulogizing the low-caste farm hand Nandan for his unbounded bhakthi, who was later inducted in the Nayanmar Hall of Fame as “Tirunaalaippovaar”.


  • ప్రపంచంలో తనని, తనలో ప్రపంచాన్ని చూడటమే భారతీయ దృష్టి – ఆర్ ఎస్ ఎస్ సర్ సంఘచాలక్
    అయోధ్య శ్రీ రామమందిర భూమిపూజ కార్యక్రమంలో డా. మోహన్ భగవత్ జీ ప్రసంగం నేడు ఎంతో ఆనందమయమైన రోజు. ఆ ఆనందం కూడా అనేక రకాలు. మనమంతా కలిసి ఒక సంకల్పం తీసుకున్నాం. అలా సంకల్పం తీసుకుని పని ప్రారంభించే సమయంలో అప్పటి సర్ సంఘచాలక్ బాలసాహెబ్ దేవరస్ ఒక హెచ్చరిక వంటి సూచన చేశారు. రాగల 20,30 ఏళ్ళు ఎంతో పరిశ్రమిస్తేనేగానీ ఈ సంకల్పం పూర్తికాదని ఆయన చెప్పారు. అలాగే 30 ఏళ్లపాటు పనిచేశాం. ఇప్పుడు […]
  • सारे जगत में स्वयं को और स्वयं में सारे जगत को देखने की दृष्टि भारत की है – सरसंघचालक
    राष्ट्रीय स्वयंसेवक संघ 05-Aug-2020: श्रीराम मंदिर निर्माण कार्य शुभारंभ कार्यक्रम में पू. सरसंघचालक डॉ. मोहन भागवत जी का उद्बोधन श्रद्धेय महंत नृत्यगोपाल जी महाराज सहित उपस्थित सभी संत चरण, भारत के आदरणीय और जनप्रिय प्रधानमंत्री जी, उत्तर प्रदेश की मा. राज्यपाल जी, उत्तर प्रदेश के मा. मुख्यमंत्री जी, सभी नागरिक सज्जन माता-भगिनी। आज आनंद का क्षण […]
  • శ్రీ రామమందిర భూమిపూజ సందర్భంగా శుభాకాంక్షలు తెలిపిన విశ్వహిందూ పరిషత్
    అయోధ్యలో భగవాన్ శ్రీ రామచంద్రుని జన్మస్థలంలో భవ్యమైన మందిర నిర్మాణ కార్యం ప్రారంభమయిన సందర్భంగా విశ్వహిందూ పరిషత్ కేంద్ర కార్యనిర్వహణ అధ్యక్షులు శ్రీ ఆలోక్ కుమార్ దేశ, విదేశాల్లో ఉన్న రామభక్తులందరికి శుభాకాంక్షలు తెలిపారు. ఐదు వందల సంవత్సరాల పోరాటం, అనేకమంది రామభక్తుల బలిదానం, 70 ఏళ్ల న్యాయ పోరాటం తరువాత ఇలాంటి అపూర్వమైన ఘట్టాన్ని ప్రత్యక్షంగా చూడగలిగిన మనమంతా ఎంతో అదృష్టవంతులమని ఆయన అన్నారు. ప్రపంచ వ్యాప్తంగా ఉన్న కోట్లాదిమంది రామభక్తుల  కృషి, భగవాన్ శ్రీ […]
  • VHP Working President greets on beginning of Ram temple construction
    New Delhi, August 05, 2020 – The Central Working President of the Vishva Hindu Parishad (VHP), Advocate Shri Alok Kumar has extended heartfelt greetings and best wishes to all the countrymen and Ram Bhakts(devotees) spread around the globe on the auspicious occasion of beginning of construction of the glorious grand temple on the birthplace of […]
  • रामम मंदिर निर्माण के आरम्भ पर विहिप कार्याध्यक्ष का बधाई संदेश
    नई दिल्ली अगस्त 5, 2020। विश्व हिंदू परिषद (विहिप) के केन्द्रीय कार्याध्यक्ष एडवोकेट श्री आलोक कुमार ने सभी देशवासियों तथा विश्वभर के रामभक्तों को भगवान श्रीराम की जन्मभूमि पर भव्य मंदिर के निर्माण कार्य के शुभारम्भ पर हार्दिक बधाई व शुभकामनाएं दी हैं। अपने शुभ कामना संदेश में श्री आलोक कुमार ने कहा है कि […]
  • రామజన్మభూమి ఆలయం కోసం 28ఏళ్ళు ఉపవాసం.. భూమిపూజతో ముగియనున్న వ్రతం 
    రామజన్మభూమిలో ఆలయం కోసం 28ఏండ్ల పాటు ఓ మహిళా చేస్తున్న ఉపవాస దీక్ష ఆగస్టు 5తో  ముగియనుంది. జబల్‌పూర్‌కు చెందిన  81ఏళ్ల ఊర్మిలా చతుర్వేది  రామమందిరం నిర్మాణం ప్రారంభమయ్యే వరకూ ఉపావాసం ఉంటానని 28ఏండ్ల క్రితం శపథం చేసింది. ఆగస్టు 5 రామమందిర భూమిపూజ జరుగుతున్న సందర్భంలో 28 ఏండ్ల ఆమె కల నెరవేరబోతోంది. ఈ 28 ఏండ్లు ఆమె పండ్లు, ఫలాలను మాత్రమే తింటూ జీవనం సాగించింది.. మధ్యప్రదేశ్‌ జబల్‌పూర్‌లోని విజరునగర్‌కి చెందిన ఊర్మిళ 1992లో బాబ్రీ మసీదు కట్టడం […]
  • శ్రీ రామజన్మభూమి, భవిష్య భారతం
    పత్రికా ప్రకటన అయోధ్య రామజన్మభూమిలో భవ్య రామమందిర నిర్మాణం కోసం శిలాపూజ 1989లోనే జరిగినా అనేక రాజకీయ పార్టీలు, ప్రభుత్వాలు అడ్డంకులు సృష్టించడం, కోర్ట్ లలో విచారణ సుదీర్ఘకాలంపాటు సాగడంతో మందిర నిర్మాణం ప్రారంభం కాలేదని, ఇప్పుడు 31 సంవత్సరాల తరువాత గౌరవనీయ ప్రధానమంత్రి నరేంద్ర మోదీ సమక్షంలో ఆగస్ట్ 5న భూమిపూజతో ఆ కార్యం ప్రారంభమవుతుందని విశ్వహిందూ పరిషత్ కేంద్ర కార్యనిర్వాహక అధ్యక్షులు శ్రీ ఆలోక్ కుమార్ అన్నారు. రాగల మూడేళ్లలో భవ్య మందిర నిర్మాణం […]
  • राम मंदिर और भविष्य का भारत
    विश्व हिन्दू परिषद् कार्याध्यक्ष एडवोकेट श्री आलोक कुमार का प्रैस-वक्तव्य: लखनऊ अगस्त 3, 2020। विश्व हिंदू परिषद (विहिप) के केन्द्रीय कार्याध्यक्ष एडवोकेट श्री आलोक कुमार ने आज कहा कि 1989 में श्री रामजन्मभूमि पर भव्य मंदिर के लिए शिलान्यास हुआ था, पर मंदिर का निर्माण शासकीय बाधाओं, राजनीतिक तिकडमों और न्यायालयों में देरी के मकड़ […]
  • Shri Rama Janma Bhoomi and The Future of Bharat
    Press statement of advocate shri Alok Kumar, working president-VHP Lucknow. August 3, 2020. The central working president of Vishva Hindu Parishad(VHP) advocate shri Alok Kumar today said that the foundation stone for the construction of a grand Temple at the birth place of Bhagwan Shri Ram was laid in 1989. However, the construction of the […]
  • తెలంగాణ: ఎమ్మెల్యే కుల ధృవీకరణపై ఎన్.ఎస్.సి.ఆర్.పి.ఎస్ ఫిర్యాదు 
    స్టేషన్ ఘనపూర్ నియోజక ఎమ్మెల్యే తాడికొండ రాజయ్య కుల ధృవీకరణపై జాతీయ ఎస్సీ రిజర్వేషన్ పరిరక్షణ సమితి (ఎన్.ఎస్.సి.ఆర్.పి.ఎస్) జనగాం జిల్లా కలెక్టరుకు ఫిర్యాదు చేసింది. ఎస్సీ రిజర్వుడ్ నియోజకవర్గం నుండి అసెంబ్లీకి ఎన్నికైన రాజయ్య నిజానికి క్రైస్తవుడు అని, ఆ విషయాన్ని దాచిపెట్టి ఎస్సీ కుల ధృవీకరణ పత్రంతో స్టేషన్ ఘనపూర్ నియోజకవర్గానికి పోటీ చేసినట్టు  ఎన్.ఎస్.సి.ఆర్.పి.ఎస్ అధ్యక్షులు కర్నె శ్రీశైలం తమ ఫిర్యాదులో పేర్కొన్నారు. ఎస్సి రిజర్వేషన్ తాలూకు ప్రయోజనాలను తాడికొండ రాజయ్య తన రాజకీయ లబ్ధికోసం దుర్వినియోగం చేశారని ఆరోపించారు. తాటికొండ రాజయ్య స్టేషన్ ఘనపూర్ […]