M.S.SUBBULAKSHI – The musical legend

M.S. Subbulakshmi

M.S.SUBBULAKSHI – THE MUSICAL LEGEND WHO STOLE THE HEARTS OF MILLIONS

Compiled by Sri Ramakrishna Prasad- Chennai

M.S.SUBBULAKSHMI (16 September 1916 – 11 December 2004), also known as M.S., has been the queen of Indian classical music in the South Indian Classical style (Carnatic) in the modern times. From Mahatma Gandhi to the most common of the people have admired her voice, conditioned perfectly to render some of the great Indian works of devotional literature. She was the first musician ever to be awarded the Bharat Ratna, India’s highest civilian honour. She is the first Indian musician to receive the Ramon Magsaysay award, often considered Asia’s Nobel Prize, in 1974. With her rock-solid technique, sure tone, deep spirituality and splendid emotional expression, M S Subbulakshmi was rightfully considered an Indian national treasure during her lifetime.

M.S was born in Madurai, Madras Presidency to veena player Shanmukavadivu Ammal and Subramania Iyer. Her grandmother Akkammal was a violinist. She started learning Carnatic music at an early age and trained in Carnatic music under the tutelage of Semmangudi Srinivasa Iyer and subsequently in Hindustani music under Pandit Narayanrao Vyas.

Her mother, from the devadasi community, was a music exponent and a regular stage performer, and Subbulakshmi grew up in an environment very conducive to musical learning. Her musical interests were also shaped by regular interactions with Karaikudi Sambasiva Iyer, Mazhavarayanendal Subbarama Bhagavathar and Ariyakudi Ramanuja Iyengar.

Subbulakshmi gave her first public performance, at the age of eleven, in the year 1927, in the 100 pillar hall inside the Rockfort Temple, Tiruchirappalli; with Mysore Chowdiah on the violin and Dakshinamurthy Pillai on the mridanga. Her first recording was released when she was 10 years old.

M.S gave her first performance at the prestigious Madras Music Academy in 1929, when she was 13 years old. The performance consisted of singing bhajans (Hindu hymns). The academy was known for its discriminating selection process, and they broke tradition by inviting a young girl as a key performer. Her performance was described as spellbinding and earned her many admirers and the mark of musical genius from critics. Soon after her debut performances, Subbulakshmi became one of the leading Carnatic vocalists.

By the age of seventeen, Subbulakshmi was giving concerts on her own, including major performances at the Madras Music Academy. She travelled to London, New York, Canada, the Far East, and other places as India’s cultural ambassador. Her concerts at

  • Edinburgh International Festival of Music and Drama in 1963

  • Carnegie Hall, New York; the UN General Assembly on UN day in 1966

  • Royal Albert Hall, London in 1982

  • Festival of India in Moscow in 1987

were significant landmarks in her career. After the death of her husband Kalki Sadasivam in 1997, she stopped all her public performances.

M.S. also acted in a few Tamil films in her youth. Her first movie Sevasadanam was a critical and commercial success. Her title role of the saint-poetess Meera in the eponymous 1945 film gave her national prominence. This movie was re-made in Hindi in 1947. After the huge success of Meera, however, Subbulakshmi turned her career entirely away from films.

Many prominent personalities like Pandit Jawaharlal Nehru, Lata Mangeshkar Ustad Bade Ghulam Ali Khan, Sarojini Naidu etc., showered many titles on her. Her many famous renditions of bhajans include the chanting of Bhaja Govindam, Vishnu sahasranama (1000 names of Vishnu), Hari Tuma Haro and the Venkateswara Suprabhatam. She was honoured as a resident artist [Asthana Vidhwan] of Tirumala Tirupati Devasthanams. Tirupati Urban Development Authority (TUDA) has installed a bronze statue of M.S. Subbulakshmi at the Poornakumbham circle in the temple town.

She was bestowed with enormous prize moneys with many awards, most of which she donated to charity. She has given more than 200 charity concerts and raised well over Rs. 10,000,000. She was an ardent devotee of Kanchi Mahaswamigal and she rendered his composition Maithreem Bhajatha (O World! Cultivate peace) in her concert at the UN in 1966. Venkatesa Suprabhatam in Gramaphone record of HMV, the royalty from which goes to the Veda Patasala run by the Tirupati Tirumala Devasthanam. She donated many of the royalties on several best sold records to many charity organisations.

Once when her family was in financial distress, Kanchi Paramacharya and Sri Satya Baba sent telegrams to Sri PVRK Prasad, the Executive Officer of TTD Board to help her family. Sri PVRK Prasad arranged for recording of Annamacharya (a Telugu composer OF 15th century) keerthans sung by M.S. HMV recording company entered into an agreement with TTD to market the proposed music album “Balaji Pancharatnamala” and agreed to bear all recording expenses. Through this the family got Rs.7 lakhs as a result of which the family came out of the financial crisis.

Most of the literary masterpieces by great sages would have remained unknown to the world if they were not given that magical touch by the mellifluous golden voice of music queen, M.S.Subbulakshmi. Finally on the tenth of December 2004, leaving behind a legacy of devotional classicism and leaving every music fan in an emotional sea of tears and melancholy, music queen M.S.Subbulakshmi left this human world.

RSS NEWS

  • ప్రపంచంలో తనని, తనలో ప్రపంచాన్ని చూడటమే భారతీయ దృష్టి – ఆర్ ఎస్ ఎస్ సర్ సంఘచాలక్
    అయోధ్య శ్రీ రామమందిర భూమిపూజ కార్యక్రమంలో డా. మోహన్ భగవత్ జీ ప్రసంగం నేడు ఎంతో ఆనందమయమైన రోజు. ఆ ఆనందం కూడా అనేక రకాలు. మనమంతా కలిసి ఒక సంకల్పం తీసుకున్నాం. అలా సంకల్పం తీసుకుని పని ప్రారంభించే సమయంలో అప్పటి సర్ సంఘచాలక్ బాలసాహెబ్ దేవరస్ ఒక హెచ్చరిక వంటి సూచన చేశారు. రాగల 20,30 ఏళ్ళు ఎంతో పరిశ్రమిస్తేనేగానీ ఈ సంకల్పం పూర్తికాదని ఆయన చెప్పారు. అలాగే 30 ఏళ్లపాటు పనిచేశాం. ఇప్పుడు […]
  • सारे जगत में स्वयं को और स्वयं में सारे जगत को देखने की दृष्टि भारत की है – सरसंघचालक
    राष्ट्रीय स्वयंसेवक संघ 05-Aug-2020: श्रीराम मंदिर निर्माण कार्य शुभारंभ कार्यक्रम में पू. सरसंघचालक डॉ. मोहन भागवत जी का उद्बोधन श्रद्धेय महंत नृत्यगोपाल जी महाराज सहित उपस्थित सभी संत चरण, भारत के आदरणीय और जनप्रिय प्रधानमंत्री जी, उत्तर प्रदेश की मा. राज्यपाल जी, उत्तर प्रदेश के मा. मुख्यमंत्री जी, सभी नागरिक सज्जन माता-भगिनी। आज आनंद का क्षण […]
  • శ్రీ రామమందిర భూమిపూజ సందర్భంగా శుభాకాంక్షలు తెలిపిన విశ్వహిందూ పరిషత్
    అయోధ్యలో భగవాన్ శ్రీ రామచంద్రుని జన్మస్థలంలో భవ్యమైన మందిర నిర్మాణ కార్యం ప్రారంభమయిన సందర్భంగా విశ్వహిందూ పరిషత్ కేంద్ర కార్యనిర్వహణ అధ్యక్షులు శ్రీ ఆలోక్ కుమార్ దేశ, విదేశాల్లో ఉన్న రామభక్తులందరికి శుభాకాంక్షలు తెలిపారు. ఐదు వందల సంవత్సరాల పోరాటం, అనేకమంది రామభక్తుల బలిదానం, 70 ఏళ్ల న్యాయ పోరాటం తరువాత ఇలాంటి అపూర్వమైన ఘట్టాన్ని ప్రత్యక్షంగా చూడగలిగిన మనమంతా ఎంతో అదృష్టవంతులమని ఆయన అన్నారు. ప్రపంచ వ్యాప్తంగా ఉన్న కోట్లాదిమంది రామభక్తుల  కృషి, భగవాన్ శ్రీ […]
  • VHP Working President greets on beginning of Ram temple construction
    New Delhi, August 05, 2020 – The Central Working President of the Vishva Hindu Parishad (VHP), Advocate Shri Alok Kumar has extended heartfelt greetings and best wishes to all the countrymen and Ram Bhakts(devotees) spread around the globe on the auspicious occasion of beginning of construction of the glorious grand temple on the birthplace of […]
  • रामम मंदिर निर्माण के आरम्भ पर विहिप कार्याध्यक्ष का बधाई संदेश
    नई दिल्ली अगस्त 5, 2020। विश्व हिंदू परिषद (विहिप) के केन्द्रीय कार्याध्यक्ष एडवोकेट श्री आलोक कुमार ने सभी देशवासियों तथा विश्वभर के रामभक्तों को भगवान श्रीराम की जन्मभूमि पर भव्य मंदिर के निर्माण कार्य के शुभारम्भ पर हार्दिक बधाई व शुभकामनाएं दी हैं। अपने शुभ कामना संदेश में श्री आलोक कुमार ने कहा है कि […]
  • రామజన్మభూమి ఆలయం కోసం 28ఏళ్ళు ఉపవాసం.. భూమిపూజతో ముగియనున్న వ్రతం 
    రామజన్మభూమిలో ఆలయం కోసం 28ఏండ్ల పాటు ఓ మహిళా చేస్తున్న ఉపవాస దీక్ష ఆగస్టు 5తో  ముగియనుంది. జబల్‌పూర్‌కు చెందిన  81ఏళ్ల ఊర్మిలా చతుర్వేది  రామమందిరం నిర్మాణం ప్రారంభమయ్యే వరకూ ఉపావాసం ఉంటానని 28ఏండ్ల క్రితం శపథం చేసింది. ఆగస్టు 5 రామమందిర భూమిపూజ జరుగుతున్న సందర్భంలో 28 ఏండ్ల ఆమె కల నెరవేరబోతోంది. ఈ 28 ఏండ్లు ఆమె పండ్లు, ఫలాలను మాత్రమే తింటూ జీవనం సాగించింది.. మధ్యప్రదేశ్‌ జబల్‌పూర్‌లోని విజరునగర్‌కి చెందిన ఊర్మిళ 1992లో బాబ్రీ మసీదు కట్టడం […]
  • శ్రీ రామజన్మభూమి, భవిష్య భారతం
    పత్రికా ప్రకటన అయోధ్య రామజన్మభూమిలో భవ్య రామమందిర నిర్మాణం కోసం శిలాపూజ 1989లోనే జరిగినా అనేక రాజకీయ పార్టీలు, ప్రభుత్వాలు అడ్డంకులు సృష్టించడం, కోర్ట్ లలో విచారణ సుదీర్ఘకాలంపాటు సాగడంతో మందిర నిర్మాణం ప్రారంభం కాలేదని, ఇప్పుడు 31 సంవత్సరాల తరువాత గౌరవనీయ ప్రధానమంత్రి నరేంద్ర మోదీ సమక్షంలో ఆగస్ట్ 5న భూమిపూజతో ఆ కార్యం ప్రారంభమవుతుందని విశ్వహిందూ పరిషత్ కేంద్ర కార్యనిర్వాహక అధ్యక్షులు శ్రీ ఆలోక్ కుమార్ అన్నారు. రాగల మూడేళ్లలో భవ్య మందిర నిర్మాణం […]
  • राम मंदिर और भविष्य का भारत
    विश्व हिन्दू परिषद् कार्याध्यक्ष एडवोकेट श्री आलोक कुमार का प्रैस-वक्तव्य: लखनऊ अगस्त 3, 2020। विश्व हिंदू परिषद (विहिप) के केन्द्रीय कार्याध्यक्ष एडवोकेट श्री आलोक कुमार ने आज कहा कि 1989 में श्री रामजन्मभूमि पर भव्य मंदिर के लिए शिलान्यास हुआ था, पर मंदिर का निर्माण शासकीय बाधाओं, राजनीतिक तिकडमों और न्यायालयों में देरी के मकड़ […]
  • Shri Rama Janma Bhoomi and The Future of Bharat
    Press statement of advocate shri Alok Kumar, working president-VHP Lucknow. August 3, 2020. The central working president of Vishva Hindu Parishad(VHP) advocate shri Alok Kumar today said that the foundation stone for the construction of a grand Temple at the birth place of Bhagwan Shri Ram was laid in 1989. However, the construction of the […]
  • తెలంగాణ: ఎమ్మెల్యే కుల ధృవీకరణపై ఎన్.ఎస్.సి.ఆర్.పి.ఎస్ ఫిర్యాదు 
    స్టేషన్ ఘనపూర్ నియోజక ఎమ్మెల్యే తాడికొండ రాజయ్య కుల ధృవీకరణపై జాతీయ ఎస్సీ రిజర్వేషన్ పరిరక్షణ సమితి (ఎన్.ఎస్.సి.ఆర్.పి.ఎస్) జనగాం జిల్లా కలెక్టరుకు ఫిర్యాదు చేసింది. ఎస్సీ రిజర్వుడ్ నియోజకవర్గం నుండి అసెంబ్లీకి ఎన్నికైన రాజయ్య నిజానికి క్రైస్తవుడు అని, ఆ విషయాన్ని దాచిపెట్టి ఎస్సీ కుల ధృవీకరణ పత్రంతో స్టేషన్ ఘనపూర్ నియోజకవర్గానికి పోటీ చేసినట్టు  ఎన్.ఎస్.సి.ఆర్.పి.ఎస్ అధ్యక్షులు కర్నె శ్రీశైలం తమ ఫిర్యాదులో పేర్కొన్నారు. ఎస్సి రిజర్వేషన్ తాలూకు ప్రయోజనాలను తాడికొండ రాజయ్య తన రాజకీయ లబ్ధికోసం దుర్వినియోగం చేశారని ఆరోపించారు. తాటికొండ రాజయ్య స్టేషన్ ఘనపూర్ […]